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Nitrites (analyse d’urine de routine)

Les nitrites proviennent des nitrates alimentaires qui ne sont transformés en nitrites que lorsque des bactéries sont présentes dans les voies urinaires. La présence de nitrites dans les urines constitue donc (en particulier lorsque des leucocytes sont également présents) un des signes les plus importants d’une infection des voies urinaires. Dépendant des conditions (urine concentrée du matin, grande quantité de bactéries), 50 à 90 % des infections urinaires peuvent être détectées avec le test des nitrites. Un test de nitrites positif est généralement suivi par une recherche de bactéries au microscope et par la suite d’une culture avec antibiogramme.

Certaines souches de bactéries ne sont pas capables de transformer les nitrates alimentaires en nitrites et l’infection ne sera pas détectée par le test des nitrites. Ce sera la même situation pour les patients déjà traités avec un antibiotique. Il faut également que des nitrates soient présents dans l’alimentation (betteraves, céleri, laitue, radis, épinards, bacon, jambon, charcuteries et certains fromages) et que l’urine soit restée dans la vessie suffisamment longtemps pour que les bactéries puissent convertir ces nitrates en nitrites (jusqu’à 4 heures). La première urine du matin constitue le meilleur spécimen pour détecter une infection urinaire.

Mot de la semaine

Zone chaude

Une zone chaude, ou zone rouge, est une section d’un établissement (parfois un établissement en entier ou même le quartier d’une ville) où l’on retrouve un grand risque de contamination par des patients atteints d’une maladie infectieuse. Tout le personnel soignant pénétrant dans une zone chaude doit utiliser des mesures de protection appropriées. Par comparaison, on utilise les termes « zone froide » et « zone tiède » pour désigner respectivement les secteurs où l’on ne retrouve aucun individu infecté ou seulement des individus suspectés d’avoir une infection.

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