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Leucocytes

Globules blancs

Les globules blancs (leucocytes) produits par la moelle osseuse jouent un rôle important contre les infections et sont à la base de la réponse inflammatoire. Ils sont également responsables de notre système immunitaire (production d’anticorps). Il existe différents types de leucocytes, dont les neutrophiles, les éosinophiles, les basophiles, les monocytes et les lymphocytes. La numération des globules blancs représente le total de toutes ces fractions. Le nombre de globules blancs s’interprète en tenant compte de l’examen clinique et des autres résultats de la formule sanguine.

Un nombre élevé de globules blancs peut se retrouver dans différentes conditions comme des infections bactériennes ou virales, fongiques ou parasitaires, dans les conditions inflammatoires comme l’arthrite rhumatoïde, les vasculites, la maladie de Crohn ou la colite ulcéreuse, dans certaines atteintes de la moelle osseuse (leucémies, etc.) ou dans la réponse allergique (asthme, allergies), etc.

Un nombre réduit de globules blancs peut résulter d’une moelle osseuse endommagée ou déficiente (toxines, chimiothérapie ou radiothérapie, certains médicaments, syndrome myélodysplasique, déficience en vitamine B12 ou en acide folique, lymphome ou autre cancer ayant envahi la moelle osseuse). Des maladies auto-immunes (lupus, etc.), des carences nutritionnelles ou des infections très sévères (septicémie) ou encore une infection par le VIH (SIDA) vont également abaisser le nombre de leucocytes.

Mot de la semaine

Zone chaude

Une zone chaude, ou zone rouge, est une section d’un établissement (parfois un établissement en entier ou même le quartier d’une ville) où l’on retrouve un grand risque de contamination par des patients atteints d’une maladie infectieuse. Tout le personnel soignant pénétrant dans une zone chaude doit utiliser des mesures de protection appropriées. Par comparaison, on utilise les termes « zone froide » et « zone tiède » pour désigner respectivement les secteurs où l’on ne retrouve aucun individu infecté ou seulement des individus suspectés d’avoir une infection.

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