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Amylase

L’amylase est une enzyme présente dans le pancréas et les glandes parotides (glandes salivaires).

En l’absence de signes et de symptômes d’une inflammation des parotides (oreillons, etc.), un taux élevé d’amylase dans le sang indique généralement une atteinte inflammatoire du pancréas attribuable à l’alcoolisme ou aux calculs biliaires ou, plus rarement, à un traumatisme, une infection virale, des taux très élevés de calcium ou de triglycérides, une tumeur, un médicament, etc. Dans la pancréatite aiguë, le taux d’amylase s’élève typiquement jusqu’à 4 à 6 fois la valeur normale supérieure. Cette élévation se produit dans les 4 à 8 heures suivant l’atteinte et le taux revient à la normale en quelques jours lorsque la condition est traitée avec succès. Dans la pancréatite chronique, le taux d’amylase a tendance à revenir graduellement à la normale, même si la maladie n’est pas disparue, en raison de la destruction du pancréas. La mesure du taux de l’enzyme lipase est préférable pour le diagnostic et le suivi de la pancréatite chronique.

Il arrive, rarement, que le taux élevé d’amylase dans le sang soit dû à la présence de macroamylase, une forme d’amylase trop grosse pour être éliminée par les reins. Cette condition est bénigne et peut être confirmée par la mesure de la clairance de l’amylase.

Mot de la semaine

Syndrome du côlon irritable

Le syndrome du côlon irritable se caractérise par des douleurs à l’intestin, ainsi que des ballonnements, des flatulences et des diarrhées. Les déclencheurs sont souvent les mêmes que pour la dyspepsie, et les douleurs sont provoquées par la vitesse à laquelle les aliments progressent dans le côlon (trop lente ou trop rapide).

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