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C3

Le système du complément fait partie des mécanismes de défense de l’organisme (contre les bactéries, virus, parasites, etc.). Il est composé de plusieurs protéines (ou facteurs), dont 9 principales qui sont numérotées de C1 à C9. Les dérèglements du système du complément sont principalement de deux ordres : le taux d’un ou plusieurs des facteurs peut être trop faible parce qu’il est surutilisé ou plus rarement parce que l’organisme n’en fabrique pas suffisamment pour des raisons génétiques. À l’opposé, le taux ou l’activité d’un ou plusieurs facteurs peut être augmenté pour répondre à certaines agressions aiguës. Dépendant des circonstances, le médecin peut demander de mesurer le taux de facteurs spécifiques, le plus souvent C3 et C4, ou la capacité de l’ensemble des composantes (complément total).

Les taux de C3 (et C4) abaissés peuvent provenir d’un défaut congénital de synthèse ou être observés lorsque le C3 est consommé pendant des réactions immunes (lupus érythémateux disséminé, maladie sérique aiguë, maladies avec complexes immuns circulants). 

Des taux de C3 abaissés de façon isolée se rencontrent dans la glomérulonéphrite membranoproliférative (atteinte des reins) et dans certaines infections sévères avec des bactéries gram négatives. Des taux de C3 élevés peuvent se retrouver dans certaines inflammations, dans la cholestase (défaut d’élimination de la bile) et au troisième trimestre de la grossesse.

Mot de la semaine

Zone chaude

Une zone chaude, ou zone rouge, est une section d’un établissement (parfois un établissement en entier ou même le quartier d’une ville) où l’on retrouve un grand risque de contamination par des patients atteints d’une maladie infectieuse. Tout le personnel soignant pénétrant dans une zone chaude doit utiliser des mesures de protection appropriées. Par comparaison, on utilise les termes « zone froide » et « zone tiède » pour désigner respectivement les secteurs où l’on ne retrouve aucun individu infecté ou seulement des individus suspectés d’avoir une infection.

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