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C3

Le système du complément fait partie des mécanismes de défense de l’organisme (contre les bactéries, virus, parasites, etc.). Il est composé de plusieurs protéines (ou facteurs), dont 9 principales qui sont numérotées de C1 à C9. Les dérèglements du système du complément sont principalement de deux ordres : le taux d’un ou plusieurs des facteurs peut être trop faible parce qu’il est surutilisé ou plus rarement parce que l’organisme n’en fabrique pas suffisamment pour des raisons génétiques. À l’opposé, le taux ou l’activité d’un ou plusieurs facteurs peut être augmenté pour répondre à certaines agressions aiguës. Dépendant des circonstances, le médecin peut demander de mesurer le taux de facteurs spécifiques, le plus souvent C3 et C4, ou la capacité de l’ensemble des composantes (complément total).

Les taux de C3 (et C4) abaissés peuvent provenir d’un défaut congénital de synthèse ou être observés lorsque le C3 est consommé pendant des réactions immunes (lupus érythémateux disséminé, maladie sérique aiguë, maladies avec complexes immuns circulants). 

Des taux de C3 abaissés de façon isolée se rencontrent dans la glomérulonéphrite membranoproliférative (atteinte des reins) et dans certaines infections sévères avec des bactéries gram négatives. Des taux de C3 élevés peuvent se retrouver dans certaines inflammations, dans la cholestase (défaut d’élimination de la bile) et au troisième trimestre de la grossesse.

Mot de la semaine

Vitamine D

La vitamine D est essentielle à une bonne santé osseuse et possiblement à d’autres fonctions importantes dont une protection contre des maladies autoimmunitaires et des cancers. Ce test mesure les réserves totales de vitamine D3 (produite par l’exposition au soleil et retrouvée dans les suppléments d’origine animale) et D2 (d’origine végétale, retrouvée dans la plupart des suppléments). Une faible exposition au soleil, certains médicaments, de la malnutrition ou malabsorption intestinale constituent les causes les plus fréquentes de déficience en vitamine D.