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Androstènedione

L’androstènedione est un stéroïde de la famille des androgènes, les hormones mâles responsables de la différenciation sexuelle et du développement des caractéristiques mâles secondaires (voix grave, présence de poils sur le visage, etc.). L’androstènedione est produite par les ovaires chez la femme, par les testicules chez l’homme et par les glandes surrénales dans les deux sexes. Les taux d’androstènedione varient pendant la journée et au cours du cycle menstruel. L’androstènedione est un indicateur utile de la fonction des glandes surrénales, des ovaires et des testicules.

Un taux élevé d’androstènedione peut indiquer un hyperfonctionnement des glandes surrénales (tumeur ou cancer), des ovaires (ovaires polykystiques) ou des testicules. De petites variations des taux sont généralement sans signification particulière. Des taux élevés peuvent être associés à une hyperplasie (congénitale ou autre), une tumeur ou plus rarement un cancer des surrénales. Un taux élevé n’est pas diagnostique d’une condition spécifique, il indique plutôt la nécessité de pousser les investigations pour mieux en cerner la cause. Un taux anormalement bas d’androstènedione peut être le résultat d’une insuffisance des glandes surrénales, d’une insuffisance ovarienne ou testiculaire. 

Chez les individus traités avec des glucocorticoïdes pour une hyperplasie congénitale des surrénales, un taux normal d’androstènedione indique que le traitement est efficace et contrôle bien l’excès de production d’androgènes associé à cette condition.

Mot de la semaine

Zone chaude

Une zone chaude, ou zone rouge, est une section d’un établissement (parfois un établissement en entier ou même le quartier d’une ville) où l’on retrouve un grand risque de contamination par des patients atteints d’une maladie infectieuse. Tout le personnel soignant pénétrant dans une zone chaude doit utiliser des mesures de protection appropriées. Par comparaison, on utilise les termes « zone froide » et « zone tiède » pour désigner respectivement les secteurs où l’on ne retrouve aucun individu infecté ou seulement des individus suspectés d’avoir une infection.

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