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Androstènedione

L’androstènedione est un stéroïde de la famille des androgènes, les hormones mâles responsables de la différenciation sexuelle et du développement des caractéristiques mâles secondaires (voix grave, présence de poils sur le visage, etc.). L’androstènedione est produite par les ovaires chez la femme, par les testicules chez l’homme et par les glandes surrénales dans les deux sexes. Les taux d’androstènedione varient pendant la journée et au cours du cycle menstruel. L’androstènedione est un indicateur utile de la fonction des glandes surrénales, des ovaires et des testicules.

Un taux élevé d’androstènedione peut indiquer un hyperfonctionnement des glandes surrénales (tumeur ou cancer), des ovaires (ovaires polykystiques) ou des testicules. De petites variations des taux sont généralement sans signification particulière. Des taux élevés peuvent être associés à une hyperplasie (congénitale ou autre), une tumeur ou plus rarement un cancer des surrénales. Un taux élevé n’est pas diagnostique d’une condition spécifique, il indique plutôt la nécessité de pousser les investigations pour mieux en cerner la cause. Un taux anormalement bas d’androstènedione peut être le résultat d’une insuffisance des glandes surrénales, d’une insuffisance ovarienne ou testiculaire. 

Chez les individus traités avec des glucocorticoïdes pour une hyperplasie congénitale des surrénales, un taux normal d’androstènedione indique que le traitement est efficace et contrôle bien l’excès de production d’androgènes associé à cette condition.

Mot de la semaine

Vitamine E

La vitamine E (alpha tocophérol, tocophérol) est une vitamine liposoluble (soluble dans le gras des cellules) qui est dotée de propriétés antioxydantes essentielles. Elle contribue à l’entretien des membranes des vaisseaux sanguins et du système nerveux, deux types de structures riches en gras, et protège la vitamine A de l’oxydation. Elle aurait un rôle à jouer dans le renforcement du système immunitaire et aiderait à prévenir le développement de certaines maladies chroniques comme les maladies cardiovasculaires et possiblement le cancer. 

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