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Anti-diphtérie

La diphtérie est une maladie contagieuse transmise par la bactérie Corynebacterium diphtheriae. La bactérie produit une toxine qui attaque les voies respiratoires supérieures (maux de gorge, difficultés respiratoires) puis le cœur et le système nerveux périphérique. La bactérie se transmet par l’inhalation de gouttelettes respiratoires ou, rarement, par contact avec des articles souillés par des personnes infectées. La diphtérie est quasi complètement éradiquée du Canada suite aux programmes de vaccination obligatoire des enfants. Elle est cependant encore très présente dans plusieurs pays et constitue un risque d’infection pour les voyageurs insuffisamment protégés. Suite au contact avec la bactérie ou suite à un vaccin contre la diphtérie, l’organisme produit des anticorps spécifiques à la bactérie qui perdureront généralement pendant toute la vie. Le test anti-diphtérie permet de mesurer le taux de ces anticorps et ainsi de vérifier si un individu est suffisamment protégé contre la diphtérie. Les résultats sont exprimés en unités internationales d’anticorps anti-diphtérie par millilitre de sang (UI/ml) et les taux égaux ou supérieurs à 0,01 UI/ml sont considérés suffisants pour une protection adéquate.

Des taux d’anti-diphtérie inférieurs à 0,01 UI/ml sont insuffisants pour protéger l’individu contre le tétanos et peuvent indiquer, le cas échéant, les individus chez qui une vaccination serait appropriée. Il faut généralement attendre au moins un mois après vaccination avant de mesurer si la réponse au vaccin est adéquate. L’absence d’anticorps anti-diphtérie suite à la vaccination peut être associée à un système immunitaire déficient ou être causée par la prise de médicaments immunosuppresseurs. La diphtérie est une maladie à déclaration obligatoire (MADO).

Mot de la semaine

Rubéole IgG

Lorsque l’organisme est infecté par le virus de la rubéole, il se défend en produisant en séquence deux types d’anticorps : d’abord des IgM qui apparaissent 3 à 7 jours après l’apparition des symptômes et sont présents pendant quelques semaines, puis des IgG qui apparaissent quelques jours après les IgM et vont perdurer pendant toute la vie. Les IgG confèrent l’immunité à long terme, que ce soit suite à une infection antérieure au virus ou suite à une vaccination.

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