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Cortisol salivaire

Le cortisol est produit par les glandes surrénales. C’est une hormone essentielle en cas de stress (maladie, intervention chirurgicale, hypoglycémie, etc.). Un hyperfonctionnement des glandes surrénales (maladie de Cushing, etc.) est cependant néfaste pour l’organisme (suppression de la réponse immunitaire, etc.). Les taux de cortisol varient en fonction de l’heure du prélèvement : élevés tôt le matin et bas en soirée. Les taux de cortisol peuvent être mesurés dans le sang, l’urine ou la salive. L’intérêt des dosages salivaires est la possibilité d’effectuer plusieurs prélèvements pendant la journée incluant tard, en soirée, au moment où les taux devraient être les plus bas.

Des taux élevés de cortisol salivaire en fin de soirée sont fortement suggestifs d’une maladie de Cushing et constituent probablement le test le plus sensible pour les formes plus légères de la maladie. Des résultats élevés doivent de préférence être confirmés par une reprise des tests salivaires ou sanguins. Des situations de stress aigu, l’alcoolisme, la dépression, la grossesse et plusieurs médicaments incluant les œstrogènes peuvent augmenter les taux de cortisol salivaire. Même un minime saignement des gencives peut entraîner des taux anormalement élevés de cortisol salivaire et il est extrêmement important de bien suivre les précautions de prélèvement. Le test n’est pas assez sensible pour le diagnostic des hypofonctionnements des glandes surrénales (maladie d’Addison). 

Mot de la semaine

Zone chaude

Une zone chaude, ou zone rouge, est une section d’un établissement (parfois un établissement en entier ou même le quartier d’une ville) où l’on retrouve un grand risque de contamination par des patients atteints d’une maladie infectieuse. Tout le personnel soignant pénétrant dans une zone chaude doit utiliser des mesures de protection appropriées. Par comparaison, on utilise les termes « zone froide » et « zone tiède » pour désigner respectivement les secteurs où l’on ne retrouve aucun individu infecté ou seulement des individus suspectés d’avoir une infection.

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