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Hépatite B

L’hépatite B est une inflammation du foie causée par un virus. Elle est transmise par contact avec le sang ou un autre fluide corporel provenant d’une personne infectée. Les manifestations de la maladie sont très variables, allant de formes très légères qui ne durent que quelques semaines à des formes chroniques avec complications pouvant mener à la cirrhose ou au cancer du foie. Les tests d’hépatite B permettent de diagnostiquer la présence d’une infection aiguë ou chronique du foie, d’identifier les porteurs « sains » du virus, de déceler tous les individus qui sont protégés par une hépatite B antérieure résolue ou immunisés, et bien plus encore.

Les premiers tests utilisés dans le diagnostic de l’hépatite B sont la recherche de l’antigène de surface du virus de l’hépatite B (HBsAg, ou antigène Australie), jumelée à la recherche des anticorps produits par l’organisme contre cet antigène (anti-HBs). Selon la situation clinique, ces analyses seront suivies par la mesure des taux d’antigènes HBeAg et antiHBe, associée à l’infectiosité du patient, ou encore par la mesure des anticorps dirigés contre une particule centrale du virus (anti-HBc). Dans les cas plus complexes, on peut recourir à la mesure de la quantité totale de virus présent dans l’organisme (ADN-VHB). Voir les rubriques concernant chacun de ces tests.

Mot de la semaine

Syndrome du côlon irritable

Le syndrome du côlon irritable se caractérise par des douleurs à l’intestin, ainsi que des ballonnements, des flatulences et des diarrhées. Les déclencheurs sont souvent les mêmes que pour la dyspepsie, et les douleurs sont provoquées par la vitesse à laquelle les aliments progressent dans le côlon (trop lente ou trop rapide).

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