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Électrolytes

Les électrolytes sont des éléments chimiques porteurs d’une charge électrique positive ou négative. Dans le corps humain, les principaux électrolytes sont le sodium (Na+), le potassium (K+) et le chlore (Cl-) auxquels on ajoute parfois l’ion bicarbonate (HCO3-). D’autres éléments comme le calcium, le magnésium et le phosphate sont également chargés électriquement, mais ne font pas partie du bilan de base. Au total, les liquides de l’organisme contiennent autant de charges négatives que positives.

Les électrolytes jouent un rôle vital dans le corps humain. Le sodium est responsable de la quantité d’eau retenue dans le corps, et un déséquilibre peut entraîner de l’œdème ou de la déshydratation. Le potassium, principal électrolyte intracellulaire, participe notamment à la transmission de l’influx nerveux et à la contraction musculaire. Le potassium, le bicarbonate et le chlore contribuent au maintien du pH du sang, et un déséquilibre de ces électrolytes peut entraîner des acidoses ou des alcaloses. Tous ces éléments entrent et sortent des cellules selon les besoins, et leur quantité dépend de l’apport alimentaire et des pertes dans les urines, l’air expiré, les selles et la sueur. À cela, il faut ajouter l’effet de nombreux médicaments (diurétiques, antihypertenseurs) et le rôle de plusieurs systèmes de contrôle (fonctionnement des surrénales, des reins, du tube digestif, de l’hypophyse, de l’hormone antidiurétique, etc.).

Mot de la semaine

Zone chaude

Une zone chaude, ou zone rouge, est une section d’un établissement (parfois un établissement en entier ou même le quartier d’une ville) où l’on retrouve un grand risque de contamination par des patients atteints d’une maladie infectieuse. Tout le personnel soignant pénétrant dans une zone chaude doit utiliser des mesures de protection appropriées. Par comparaison, on utilise les termes « zone froide » et « zone tiède » pour désigner respectivement les secteurs où l’on ne retrouve aucun individu infecté ou seulement des individus suspectés d’avoir une infection.

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