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Électrolytes

Les électrolytes sont des éléments chimiques porteurs d’une charge électrique positive ou négative. Dans le corps humain, les principaux électrolytes sont le sodium (Na+), le potassium (K+) et le chlore (Cl-) auxquels on ajoute parfois l’ion bicarbonate (HCO3-). D’autres éléments comme le calcium, le magnésium et le phosphate sont également chargés électriquement, mais ne font pas partie du bilan de base. Au total, les liquides de l’organisme contiennent autant de charges négatives que positives.

Les électrolytes jouent un rôle vital dans le corps humain. Le sodium est responsable de la quantité d’eau retenue dans le corps, et un déséquilibre peut entraîner de l’œdème ou de la déshydratation. Le potassium, principal électrolyte intracellulaire, participe notamment à la transmission de l’influx nerveux et à la contraction musculaire. Le potassium, le bicarbonate et le chlore contribuent au maintien du pH du sang, et un déséquilibre de ces électrolytes peut entraîner des acidoses ou des alcaloses. Tous ces éléments entrent et sortent des cellules selon les besoins, et leur quantité dépend de l’apport alimentaire et des pertes dans les urines, l’air expiré, les selles et la sueur. À cela, il faut ajouter l’effet de nombreux médicaments (diurétiques, antihypertenseurs) et le rôle de plusieurs systèmes de contrôle (fonctionnement des surrénales, des reins, du tube digestif, de l’hypophyse, de l’hormone antidiurétique, etc.).

Mot de la semaine

Vitamine D

La vitamine D est essentielle à une bonne santé osseuse et possiblement à d’autres fonctions importantes dont une protection contre des maladies autoimmunitaires et des cancers. Ce test mesure les réserves totales de vitamine D3 (produite par l’exposition au soleil et retrouvée dans les suppléments d’origine animale) et D2 (d’origine végétale, retrouvée dans la plupart des suppléments). Une faible exposition au soleil, certains médicaments, de la malnutrition ou malabsorption intestinale constituent les causes les plus fréquentes de déficience en vitamine D. 

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