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Fer

Le fer est un constituant essentiel de l’hémoglobine et de plusieurs autres protéines (enzymes) importantes. Un déficit en fer causé par une carence alimentaire, une malabsorption intestinale ou des pertes via des saignements digestifs entraîne une baisse du taux d’hémoglobine, cause d’anémie (fatigue chronique, faiblesse, pâleur, étourdissements). Plus rarement, il peut y avoir un excès de fer qui aura tendance à se déposer dans les tissus (hémochromatose). Le test mesure le taux de fer qui n’est pas dans l’hémoglobine des globules rouges (fer sérique). D’autres tests sont requis pour interpréter les résultats : taux de saturation de la transferrine (protéine de transport du fer dans le sérum) ou taux de ferritine (protéine de stockage du fer dans les tissus). Certains paramètres de la formule sanguine sont également importants (hémoglobine, hématocrite, etc.).

Des taux de fer abaissés se retrouvent dans les anémies ferriprives (anémies par déficience en fer) et dans plusieurs maladies chroniques. Les taux de fer sérique peuvent s’abaisser provisoirement lors d’épisodes inflammatoires même mineurs. Les taux reviennent rapidement à la normale lorsque l’épisode est résolu. La mesure du taux de ferritine est un marqueur plus fiable des déficits en fer.

Des taux de fer élevés se retrouvent dans l’hémochromatose, une maladie héréditaire, dans les anémies hémolytiques (destruction des globules rouges) et dans les empoisonnements au fer.

Mot de la semaine

Vitamine D

La vitamine D est essentielle à une bonne santé osseuse et possiblement à d’autres fonctions importantes dont une protection contre des maladies autoimmunitaires et des cancers. Ce test mesure les réserves totales de vitamine D3 (produite par l’exposition au soleil et retrouvée dans les suppléments d’origine animale) et D2 (d’origine végétale, retrouvée dans la plupart des suppléments). Une faible exposition au soleil, certains médicaments, de la malnutrition ou malabsorption intestinale constituent les causes les plus fréquentes de déficience en vitamine D. 

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