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Alphafœtoprotéine, α-fœtoprotéine, AFP, fétuine

Alpha-Foetoprotéine

L’alphafœtoprotéine (AFP) est une protéine produite normalement par le fœtus. Après la naissance, le niveau sanguin d’AFP baisse rapidement et demeure bas par la suite. Il augmente dans le sang de la mère pendant la grossesse. On utilise la mesure de l’AFP à l’âge adulte principalement comme marqueur tumoral (substance se trouvant naturellement dans le corps qui peut indiquer la présence d’un cancer si son dosage est élevé) et en combinaison avec d’autres tests dans le dépistage des trisomies en début de grossesse. Les résultats sont exprimés en microgrammes d’AFP par litre de sang (µg/L).

Une augmentation de l’AFP chez une personne non enceinte peut indiquer la présence d’un cancer du foie, des testicules ou des ovaires. Combiné à des tests d’imagerie, ce test peut permettre de détecter ces cancers à un stade plus précoce afin d’amorcer un traitement plus rapidement. Il peut aussi être demandé périodiquement pour suivre la réponse au traitement et évaluer les récidives. Des taux élevés d’AFP se retrouvent également chez des patients avec des maladies non cancéreuses du foie (hépatite virale, cirrhose, etc.), chez des individus avec des tumeurs du tube digestif et dans plusieurs pathologies bénignes. Un résultat positif au dosage de l’AFP n’est pas un diagnostic de cancer.

Les résultats peuvent varier d’un laboratoire à l’autre selon la technique de dosage utilisée. En cas de suivi, il est conseillé de faire exécuter les tests dans le laboratoire qui a produit le résultat initial.

Mot de la semaine

Poux du pubis

Aussi appelés « morpions », les poux du pubis sont de petits insectes qui vivent dans les poils de vos organes génitaux. Les poux peuvent se transmettre pendant les contacts sexuels et se propager aux cheveux, à la poitrine et aux aisselles et, plus rarement, à la barbe, à la moustache et aux cils.

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