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Épinéphrine, norépinéphrine, dopamine, métanéphrine, normétanéphrine, VMA, HVA

L’épinéphrine (adrénaline), la norépinéphrine (noradrénaline) et la dopamine sont des neurotransmetteurs (molécules qui permettent le transfert de l’influx nerveux) du groupe des catécholamines contrôlant, entre autres, la tension artérielle en réponse au stress. Elles sont produites dans la partie centrale des deux glandes surrénales et ailleurs dans le système nerveux. Une tumeur rare des glandes médullosurrénales (phéochromocytome) et une tumeur encore plus rare du système nerveux (paragangliome) peuvent être responsables de la sécrétion de quantités très élevées de catécholamines accompagnées de poussées d’hypertension soudaines et sévères. Comme ces poussées d’hypertension sont variables dans le temps, il est parfois difficile de confirmer le diagnostic avec une prise de sang. La mesure des catécholamines et de leurs dérivés inactifs (métanéphrine, normétanéphrine, VMA et HVA) dans les urines de 24 heures augmente la probabilité de détecter ces tumeurs.

Un résultat normal des différentes catécholamines et de leurs dérivés ne permet pas d’éliminer la possibilité d’un phéochromocytome s’il n’y a pas eu de poussée d’hypertension pendant la période de collecte. Il faut souvent répéter la collecte urinaire. Des résultats légèrement élevés peuvent provenir d’autres causes dont des épisodes de stress, l’usage du tabac, de caféine et de plusieurs médicaments. Plus les résultats sont élevés, plus la tumeur (généralement bénigne) devrait être de forte taille.

Mot de la semaine

Zone chaude

Une zone chaude, ou zone rouge, est une section d’un établissement (parfois un établissement en entier ou même le quartier d’une ville) où l’on retrouve un grand risque de contamination par des patients atteints d’une maladie infectieuse. Tout le personnel soignant pénétrant dans une zone chaude doit utiliser des mesures de protection appropriées. Par comparaison, on utilise les termes « zone froide » et « zone tiède » pour désigner respectivement les secteurs où l’on ne retrouve aucun individu infecté ou seulement des individus suspectés d’avoir une infection.

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