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Mercure

Le mercure est un métal présent dans l’environnement. Lorsqu’il est respiré ou absorbé par voie digestive ou cutanée, il peut causer des dommages au système nerveux. En plus du milieu industriel, des intoxications au mercure sont rapportées suite à la consommation de grandes quantités de poissons prédateurs (brochet, achigan, doré), de mammifères marins et de gibier. Trois formes de mercure peuvent se retrouver dans le sang (mercure élémentaire, inorganique et organique). C’est la forme organique (méthylmercure) présente dans l’alimentation qui est la plus toxique. Certaines personnes sont également hypersensibles au mercure contenu dans les amalgames dentaires. Les résultats sont exprimés en nanomoles de mercure total par litre de sang (nmol/L). On divise ce résultat par 5 pour comparer avec les données en µg/L (microgrammes par litre) ou en ng/mL (nanogrammes par millilitre). (Exemple : 50 nmol/L ÷ 5 = 10 ng/mL ou 10 ug/L.)

Plus le mercure sanguin est élevé, plus l’exposition au mercure est importante. Cependant, la toxicité est environ 5 fois plus importante s’il s’agit de méthylmercure plutôt que de mercure élémentaire ou inorganique. Un taux sanguin égal ou supérieur à 60 nmol/L ou urinaire égal ou supérieur à 100 nmol/L entraîne une déclaration obligatoire à la Direction de la Santé publique (MADO).

Mot de la semaine

Syndrome du côlon irritable

Le syndrome du côlon irritable se caractérise par des douleurs à l’intestin, ainsi que des ballonnements, des flatulences et des diarrhées. Les déclencheurs sont souvent les mêmes que pour la dyspepsie, et les douleurs sont provoquées par la vitesse à laquelle les aliments progressent dans le côlon (trop lente ou trop rapide).

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