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Acide folique et folates érythrocytaires

L’acide folique est une vitamine essentielle. La mesure du taux d’acide folique est presque toujours prescrite en même temps que celle de la vitamine B12, en particulier aux personnes souffrant d’une forme d’anémie caractérisée par des globules rouges anormalement gros (anémie macrocytaire) ou présentant une neuropathie (atteinte des cellules nerveuses). Les farines vendues en Amérique du Nord étant obligatoirement enrichies d’acide folique, tous les produits qui en contiennent contribuent à fournir un apport suffisant en acide folique, à de rares exceptions près. La mesure de l’acide folique et de la vitamine B12 permet indirectement d’évaluer le statut nutritionnel des individus de certains groupes susceptibles de présenter une carence (malnutrition chez les personnes âgées vivant seules ou alcooliques, malabsorption intestinale chronique, etc.). Elle permet également d’évaluer l’efficacité d’un traitement prescrit pour pallier une carence en vitamine B12 ou en acide folique.

Un taux sérique d’acide folique élevé n’est pas significatif. Par contre, un taux d’acide folique abaissé, accompagné d’autres signes d’anémie macrocytaire, confirme une carence en acide folique. Le taux sérique d’acide folique dépend de l’apport alimentaire récent. Dans certaines situations, un taux normal peut ne pas refléter la quantité réelle d’acide folique mis à la disposition des cellules. Le cas échéant, il est préférable d’établir le dosage d’acide folique dans les globules rouges (folates érythrocytaires).

Mot de la semaine

Zone chaude

Une zone chaude, ou zone rouge, est une section d’un établissement (parfois un établissement en entier ou même le quartier d’une ville) où l’on retrouve un grand risque de contamination par des patients atteints d’une maladie infectieuse. Tout le personnel soignant pénétrant dans une zone chaude doit utiliser des mesures de protection appropriées. Par comparaison, on utilise les termes « zone froide » et « zone tiède » pour désigner respectivement les secteurs où l’on ne retrouve aucun individu infecté ou seulement des individus suspectés d’avoir une infection.

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