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Complément total (immuno)

Le système du complément fait partie des mécanismes de défense de l’organisme (contre les bactéries, virus, parasites, etc.). Il est composé de plusieurs protéines (ou facteurs), dont 9 principales qui sont numérotées de C1 à C9. Les dérèglements du système du complément sont principalement de deux ordres : le taux d’un ou plusieurs des facteurs peut être trop faible parce qu’il est surutilisé ou plus rarement parce que l’organisme n’en fabrique pas suffisamment pour des raisons génétiques. 

À l’opposé, le taux ou l’activité d’un ou plusieurs facteurs peut être augmenté pour répondre à certaines agressions aiguës (réponse inflammatoire). Dépendant des circonstances, le médecin peut demander de mesurer le taux de facteurs spécifiques, le plus souvent C3 et C4, ou la capacité de l’ensemble des composantes (complément total). 

Une diminution du complément total peut être observée dans plusieurs conditions associées à leur utilisation (infections bactériennes répétées, maladies autoimmunes comme le lupus ou la polyarthrite rhumatoïde, l’angioedème acquis ou héréditaire, plusieurs variétés de maladies rénales, etc.) Des taux augmentés du complément total accompagnant celui d’autres protéines appelées « protéines de phase aiguë » sont observés dans des inflammations aiguës et chroniques. Des taux augmentés peuvent également se retrouver dans certains cancers, la colite ulcéreuse, la thyroïdite, etc.

Mot de la semaine

Zone chaude

Une zone chaude, ou zone rouge, est une section d’un établissement (parfois un établissement en entier ou même le quartier d’une ville) où l’on retrouve un grand risque de contamination par des patients atteints d’une maladie infectieuse. Tout le personnel soignant pénétrant dans une zone chaude doit utiliser des mesures de protection appropriées. Par comparaison, on utilise les termes « zone froide » et « zone tiède » pour désigner respectivement les secteurs où l’on ne retrouve aucun individu infecté ou seulement des individus suspectés d’avoir une infection.

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