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L'obésité

L’obésité : définition, diagnostic et causes

pieds d'enfant sur une balance

Selon l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), « le surpoids et l’obésité se caractérisent par une accumulation anormale ou excessive de graisse corporelle qui peut nuire à la santé ».

L’OMS déclare qu’à l’échelle mondiale :

  • le nombre de cas d’obésité a presque triplé depuis 1975
  • en 2016, plus de 1,9 milliard d’adultes (18 ans et plus) étaient en surpoids. Sur ce total, plus de 650 millions étaient obèses
  • 39 % des adultes de 18 ans et plus étaient en surpoids en 2016 et 13 % étaient obèses
  • la majorité de la population mondiale vit dans des pays où le surpoids et l’obésité font davantage de morts que l’insuffisance pondérale
  • en 2016, 41 millions d’enfants de moins de 5 ans étaient en surpoids ou obèses
  • en 2016, plus de 340 millions d’enfants et d’adolescents âgés de 5 à 19 ans étaient en surpoids ou obèses

Parfois, il est difficile de savoir si on souffre de surpoids ou d’obésité. Les Lignes directrices canadiennes pour la classification du poids chez les adultes de Santé Canada sauront vous aider. Fondées sur les recommandations de l’OMS, les lignes directrices estiment le surpoids et l’obésité en utilisant l’indice de masse corporelle (IMC), une mesure du poids par rapport à la taille (le poids est divisé par le carré de la taille, exprimé en kg/m2).

Cliquez ici pour accéder au calculateur d’IMC de l’Université Laval.

Santé Canada ne recommande pas d’utiliser les lignes directrices pour évaluer le surpoids ou l’obésité si vous avez moins de 18 ans, plus de 65 ans, si vous êtes enceinte et si vous allaitez.

Santé Canada classe comme suit les risques pour la santé en fonction de l’IMC :

Classification Catégorie d'IMC Risque de développer des problèmes de santé
Poids insuffisant < 18,5 Accru
Poids normal De 18,5 à 24,9 Moindre
Poids excessif De 25,0 à 29,9 Accru
Obésité de classe I De 30,0 à 34,9 Élevé
Obésité de classe II De 35,0 à 39,9 Très élevé
Obésité de classe III > 40,0 Extrêmement élevé

On tient aussi compte de facteurs comme le tour de taille, qui peut aider à détecter un excès de graisse dans l’abdomen (on parle d’obésité abdominale si le tour de taille est supérieur à 88 cm pour une femme et à 102 cm pour un homme), et le rapport tour de taille/tour de hanches qui détermine de façon plus précise la répartition du gras dans le corps (ce rapport est considéré comme élevé lorsqu’il est supérieur à 1 chez l’homme, et à 0,85 chez la femme).

Causes

Évolutive et complexe, l’obésité est un trouble chronique qui dépend de plusieurs facteurs, tels que l’activité physique, l’alimentation, la situation socio-économique, l’origine ethnique, l’environnement, le marketing alimentaire, la prédisposition génétique ainsi que la dépression.

Si le corps dépense moins de calories qu’il n’en consomme, l’obésité survient graduellement. Par les années passées, les professionnels de la santé ont souvent attribué l’obésité à un manque de maîtrise de soi et de détermination entraînant une alimentation excessive et malsaine. Aujourd’hui, ils disposent de beaucoup plus d’information sur les causes de l’obésité et se sont rendu compte qu’il s’agit d’un problème médical complexe associé à des facteurs génétiques, environnementaux, comportementaux et sociaux.

De plus, des recherches récentes ont révélé que certains facteurs génétiques peuvent avoir des répercussions sur l’appétit et le métabolisme des graisses qui mènent à l’obésité.

Toutefois, sachons que la prédisposition génétique ne constitue pas la principale cause de l’obésité. Différents facteurs (environnementaux, comportementaux) ont une plus grande influence (p. ex. : la consommation d’aliments riches en gras, l’absence ou l’insuffisance d’activité physique), et certains facteurs psychologiques peuvent aussi contribuer à l’obésité : un manque de confiance en soi, un sentiment de dévalorisation et de culpabilité, le stress, ou même un traumatisme peuvent déclencher un mécanisme de défense comme l’alimentation excessive. Et différentes maladies, notamment le trouble de frénésie alimentaire et la maladie de Cushing, entraînent aussi un gain de poids et ainsi, l’obésité.

Risques pour votre santé

L’obésité a des répercussions considérables sur votre santé. Entre autres, elle peut causer : des troubles respiratoires (p. ex., apnée du sommeil, asthme), certains types de cancers (p. ex., le cancer de la prostate et de l’intestin chez l’homme, le cancer du sein et de l’utérus chez la femme), certaines maladies cardiovasculaires, des problèmes de reproduction, la dépression, le diabète, des troubles de la vésicule biliaire ou du foie, le reflux gastro-œsophagien (RGO), l’hypertension, un taux de cholestérol élevé et des problèmes musculosquelettiques.

De plus, l’obésité peut entraîner des problèmes psychosociaux, tels que l’intolérance sociale, de la difficulté à trouver un emploi et une qualité de vie moindre.

Les répercussions sur votre sommeil

Bien dormir

Le syndrome métabolique

On associe l’obésité à des anomalies métaboliques, soit le « syndrome métabolique » (SMet). Il ne s’agit pas d’une maladie, mais d’un trouble de la santé qu’il est nécessaire de traiter, car il peut augmenter le risque de développer différentes maladies chroniques. Les conditions suivantes permettent de poser un diagnostic de SMet :

  • Hypertension (≥ 130/85 mm HG, ou prise de médication)
  • Hyperglycémie (≥ 5,6 mmol/L, ou prise de médication)
  • Taux élevé de triglycérides (≥ 1,7 mmol/L, ou prise de médication)
  • Taux de cholestérol HDL faible (< 1,0 mmol/L chez l’homme et < 1,3 mmol/L chez la femme)
  • Tour de taille élevé (≥ 102 cm chez l’homme, 88 cm chez la femme; cette donnée peut varier selon l’origine ethnique)

L’apnée obstructive du sommeil est un signe de SMet. Si vos nuits sont trop courtes ou si votre sommeil est souvent perturbé, vous avez tendance à manger plus pendant la journée qui suit, parce que le sommeil contribue à la régulation des hormones comme la leptine, qui envoie les signaux de satiété, et la ghréline, qui stimule la sensation de faim.

Trouvez des réponses avec notre formulaire de dépistage en ligne.

Thé santé

Prévention

Vous pouvez prévenir l’obésité en encourageant vos enfants à adopter de bonnes habitudes et comportements alimentaires. Les conseils suivants aux parents peuvent aider :

  • Si vous avez de bonnes habitudes alimentaires, votre enfant sera heureux de suivre votre exemple
  • Les repas en famille, dans un environnement plaisant, sans télévision, sont une activité agréable pour votre enfant et favorisent une bonne nutrition
  • Il est préférable de ne pas féliciter votre enfant lorsqu’il finit son assiette. C’est un message important : bien se nourrir est un comportement normal et non une façon de faire plaisir à nos parents.
  • Évitez de récompenser ou de punir votre enfant avec de la nourriture.
  • L’eau devrait être la boisson de choix pour votre enfant, donc il est préférable de limiter sa consommation de jus de fruits, même naturel, à un verre par jour.

Pourquoi est-il si important de bien manger pour notre santé? Ce petit guide fait le ménage parmi les idées reçues.

Quelques recommandations de Santé Canada

Afin de vous aider à atteindre et à garder un poids santé, Santé Canada suggère de diminuer la quantité des aliments consommés. La taille des portions est liée au nombre de calories consommées. Il est donc suggéré d’éviter les restaurants où l’on sert de grosses portions ou des mets à volonté.

Les boissons alcoolisées et les boissons sucrées contiennent beaucoup de calories et il faut en restreindre la consommation. Et surtout, réservez du temps pour l’activité physique dans votre vie quotidienne : elle aide à brûler beaucoup de calories!

En cas de doutes et si votre poids vous préoccupe, adressez-vous à votre professionnel de la santé afin d’obtenir une évaluation complète et de discuter des risques pour votre santé.

Enfin, Santé Canada recommande d’éviter les régimes qui promettent une perte de poids « miracle ». Certains de ces régimes permettent de maigrir rapidement, mais certains types d’aliments sont généralement interdits et vous reprendrez très vite le poids perdu dès que vous reprendrez un régime normal.

Pour en apprendre davantage sur la prévention de l’obésité :

Université Laval

Université de Montréal

Santé publique Canada

Si vous avez des questions ou désirez obtenir plus d’information, n’hésitez pas à contacter le service à la clientèle de Biron Groupe Santé au 1 800 463-7674.

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