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Le cholestérol

Le bon et le mauvais cholestérol, et les triglycérides

bacon sur grill

Le cholestérol est un type de lipide (gras) fabriqué par le foie et présent dans les aliments que l'on consomme. Pour être en bonne santé, vous avez besoin de cholestérol parce qu’il accomplit plusieurs fonctions essentielles au bon fonctionnement de votre organisme.

  • Près de 90 % du cholestérol de votre organisme est consacré aux membranes de vos cellules
  • Il agit comme constituant de certaines hormones sexuelles (testostérone) ou surrénaliennes (cortisone)
  • Il dirige le développement de certaines cellules du fœtus
  • Il favorise la formation de synapses dans votre cerveau
  • C’est un ingrédient de la bile, un liquide qui permet de mélanger les lipides à l’eau pour digérer les graisses alimentaires
  • Il est le précurseur de la vitamine D

Le cholestérol est transporté dans le sang par les « lipoprotéines » ou LDL (Low Density Lipoprotein), des protéines de basse densité, et les HDL (High Density Lipoprotein), des lipoprotéines de haute densité. Le « cholestérol total » comprend le cholestérol HDL et le cholestérol LDL, que l’on nomme le bon cholestérol (HDL) et le mauvais cholestérol (LDL).

Le bon cholestérol

Les lipoprotéines HDL captent le cholestérol qui se dépose dans les artères et le transportent vers le foie où il est éliminé. Le cholestérol HDL libère les artères de dépôts lipidiques de mauvaise qualité. De 20 à 30 % du cholestérol sanguin est lié au HDL.

Le mauvais cholestérol

Les lipoprotéines LDL, néfastes à l’organisme, fixent le cholestérol sur les parois des artères et entraînent la formation de plaques d’athérome. Le LDL a donc tendance à bloquer les artères, et il est responsable de 60 à 80 % du cholestérol qui circule dans le sang.

Les triglycérides

Comme le cholestérol, les triglycérides sont des lipides composés de molécules de glycérol et d’acides gras et conservés dans les tissus adipeux du corps. Les triglycérides sont produits dans l’intestin grêle par l’usage des nutriments et pendant la métabolisation des sucres rapides par le foie. Source d’énergie importante, les triglycérides sont toujours présents dans l’organisme.

Si votre taux de triglycérides est élevé, votre risque d’être atteint d’une maladie cardiovasculaire est aussi élevé.

Le bilan lipidique

Au moyen d’une simple prise de sang, le bilan lipidique (offert par Biron – cliquez ici) détermine le taux de lipides présents dans le sang et peut aider à évaluer votre risque de développer une maladie cardiovasculaire. Les taux normaux sont les suivants :

  • cholestérol LDL (< 3,5 mmol/L)
  • cholestérol HDL (> 1,0 mmol/L pour les hommes, > 1,3 mmol/L pour les femmes)
  • cholestérol total : (< 5,0 mmol/L)
  • triglycérides (< 1,7 mmol/L)

Bilan lipidique sans jeûne

En 2015, Biron a innové en offrant des bilans de tests de laboratoire non à jeun. La Société canadienne de cardiologie reconnaît maintenant que le test Apo B (apolipoprotéine B) est meilleur que les méthodes traditionnelles de mesure des lipides dans le sang. Ce test ne requiert pas de jeûne et il est maintenant inclus dans tous nos bilans contenant une mesure des lipides (LDL, HDL).

L’hypercholestérolémie : causes, symptômes et risques

Causes et symptômes

L’hypercholestérolémie est un excès de cholestérol dans le sang. Elle n’a pas de symptôme, et ne présente aucun signe clinique permettant de prévoir les complications sérieuses qu’elle peut entraîner, notamment l’accident vasculaire cérébral (AVC) et l’infarctus.

L’hypercholestérolémie peut être présente à la naissance ou se manifester plus tard dans la vie. Elle est causée par plusieurs facteurs :

  • âge (le cholestérol augmente avec l’âge)
  • consommation d’alcool
  • régime alimentaire
  • sexe (taux de cholestérol des hommes est plus élevé)
  • hérédité (l’hypercholestérolémie familiale)
  • manque d’activité physique
  • poids corporel (obésité)

Vous êtes préoccupés par votre poids? Apprenez à le gérer et à prévenir les risques à grâce à nos conseils concrets.

L’hypercholestérolémie familiale

Ce type de cholestérol peut se manifester dès l’enfance. Il s’agit d’une mutation du gène qui code le récepteur du cholestérol LDL dans les cellules. Quand le récepteur de cholestérol est absent, le cholestérol LDL demeure dans le sang et se dépose dans les artères.

Troubles médicaux

Si vous souffrez d’hypothyroïdie, de diabète ou d’insuffisance rénale, votre taux de cholestérol peut être plus élevé.

Environnement, âge et mode de vie

Le mode de vie joue un rôle important dans la hausse du taux de cholestérol. Une diète riche en sucre et en matières grasses et un manque d’activité physique peuvent causer une augmentation du cholestérol LDL. Les hommes âgés de 45 ans et plus et les femmes ménopausées de 55 ans et plus sont plus susceptibles d’être atteints d’hypercholestérolémie.

Risques

Selon Santé Canada, plus de 40 % des Canadiens de 20 à 79 ans présentent un taux de cholestérol total néfaste pour la santé. Les risques suivants sont liés à un cholestérol élevé :

  • le dépôt de plaques (composées de gras, de calcium et de cholestérol) et le blocage des vaisseaux sanguins
  • maladies cardiovasculaires, car la circulation sanguine est partiellement bloquée
  • mauvaise circulation sanguine en raison de plaque ou de caillots sanguins, liés à un épaississement du sang

Dépistage et prévention

Dépistage

Les hommes de 40 ans et plus, et les femmes de plus de 50 ans ou ménopausées devraient se soumettre à un examen de dépistage de cholestérol élevé et il est aussi recommandé pour les personnes qui présentent différents facteurs de risques, notamment :

  • le diabète
  • l’hypertension
  • des antécédents de tabagisme
  • un excès de gras abdominal
  • des antécédents familiaux d’AVC (accident vasculaire cérébral) ou de crise cardiaque précoce
  • des signes physiologiques de taux élevé de cholestérol (par exemple, des dépôts de gras sous la peau)
  • des indices liés aux maladies vasculaires ou à la coronaropathie, avec ou sans symptômes (par exemple, anévrismes, maladies rénales, artériopathie périphérique)
  • le tabagisme
  • l'obésité
  • une maladie inflammatoire

Prévention

Divers organismes de santé publique ont émis des recommandations alimentaires que vous pouvez adopter pour prévenir l’hypercholestérolémie (l'American Heart Association, le groupe de travail sur l’hypercholestérolémie et autres dyslipidémies, auteur des lignes directrices canadiennes). En voici quelques points saillants :

  • réduisez votre consommation de matières grasses totales pour qu’elles représentent au plus 35 % des calories totales journalières
  • lisez les étiquettes sur les aliments et évitez les aliments fabriqués avec des gras trans, hydrogénés ou partiellement hydrogénés (aliments frits, croustilles, beignets, craquelins, margarines dures et pâtisseries)
  • augmentez votre consommation d’aliments qui contiennent des graisses non saturées (huile de canola ou d’olive, avocat, saumon et truite, noix et graines non salées)
  • assurez-vous de consommer suffisamment de fibres solubles, soit de 10 à 25 g par jour (pains et céréales à grains entiers, avoine, son d’avoine, psyllium, haricots, pois, lentilles, aubergine)
  • incluez des protéines de soja dans votre alimentation. Essayez d’en consommer au moins 20 grammes par jour (boisson au soja, tofu et tempeh)
  • mangez une poignée (1/4 tasse) de noix et de graines non salées au moins cinq fois par semaine
  • choisissez des aliments qui contiennent des stérols végétaux comme les grains entiers, les noix, les légumes et les fruits
  • gérez votre poids en perdant tout excès de poids, en particulier autour de la taille (aide à augmenter votre taux de cholestérol HDL et à réduire votre taux de cholestérol LDL)
  • soyez physiquement actif. Faire de l’exercice régulièrement améliore le taux de cholestérol HDL. Toute activité supplémentaire est utile
  • cessez de fumer. Des études ont montré qu’éviter le tabac peut permettre d’augmenter le taux de cholestérol HDL

Gagnez du temps et prenez en charge votre santé grâce aux rapports Biron. Rendez-vous dans un point de service proche de chez vous.

Si vous avez des questions ou désirez obtenir plus d’information, n’hésitez pas à contacter le service à la clientèle de Biron Groupe Santé au 1 800 463-7674.

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