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Le sommeil chez l’enfant

Le sommeil de votre enfant : de bonnes habitudes dès la naissance

un bébé qui dort

Le sommeil est aussi essentiel à la santé et au bien-être des enfants qu’il l’est pour les adultes, et de bonnes habitudes de sommeil doivent commencer dès la naissance.

Beaucoup d’enfants éprouvent de la difficulté à s’endormir, peu importe si c’est le jour ou la nuit. Par conséquent, ils ne peuvent pas bénéficier d’un sommeil de qualité et de quantité suffisantes et, le jour, ont des difficultés fonctionnelles. En outre, lorsqu’un enfant a des troubles du sommeil, cela peut entraîner des difficultés pour l’ensemble de la famille.

Le sommeil est différent pour chaque enfant : certains doivent dormir de longues nuits, d’autres se contentent de nuits très courtes. Vous trouverez dans le tableau ci-dessous un aperçu de la quantité de sommeil requise sur une période de 24 heures (nuit ou siestes pendant la journée) :

Enfants Quantité de sommeil nécessaire
Bébés (de 4 à 12 mois) De 12 à 16 heures par jour
Bambins (de 1 à 2 ans) De 11 à 14 heures
Enfants (de 3 à 5 ans) De 10 à 13 heures
Enfants (de 6 ans à 12 ans) De 9 à 12 heures
Adolescents (de 13 à 18 ans) De 8 à 10 heures

Bébés (de la naissance à 4 mois)

Le nouveau-né dort des périodes de 3 à 4 heures sur 18 heures et se réveille la nuit pour boire. Plus il vieillit, plus il sera éveillé pendant la journée et plus il dormira pendant la nuit.

Tout comme les adultes, votre bébé doit apprendre quand il est temps de dormir et si vous le couchez toujours dans son berceau pour dormir, il pourra comprendre graduellement que le berceau est l’endroit où il dort.

À compter de 3 mois, son sommeil devient plus stable et il est possible d’établir un horaire de siestes régulier. Prenez note de ses signes de fatigue en gardant un journal de son sommeil, cela vous aidera à établir un profil de sommeil régulier.

Bonnes habitudes de sommeil pour le nouveau-né

  • Un bébé trop fatigué aura plus de difficulté à s’endormir. S’il ne fait pas de siestes pendant la journée, il ne dormira pas plus pendant la nuit.
  • Bien qu’une sucette aide à s’endormir, il est préférable d’attendre que l’allaitement soit bien établi avant de lui en donner une.
  • Si votre bébé se réveille pendant la nuit, donnez-lui quelques minutes pour se rendormir avant de vous rendre dans sa chambre.
  • Quand il se réveille pendant la nuit, ne le stimulez pas quand vous changez sa couche ou que vous le nourrissez.

Bébés (de 4 à 12 mois)

Les bébés de 4 à 12 mois dorment de 12 à 14 heures par jour et, à 4 mois, ils ont besoin de prendre trois siestes par jour (le matin, l’après-midi et en début de soirée).

  • Il est très important de maintenir un horaire de sommeil régulier (sieste et sommeil de nuit)
  • Ne couchez pas votre bébé avec son biberon parce que c’est une habitude qui entraîne une dépendance et la carie dentaire
  • Ne laissez pas votre bébé quand vous l’allaitez
  • Quand vous avez fini de le nourrir, placez-le dans son berceau

Si votre bébé se réveille la nuit et pleure après l’âge de 6 mois, vous pouvez aller le voir pour vous assurer qu’il est en sécurité et bien au chaud, mais ne le sortez pas de son berceau.

Bambins (de 1 à 2 ans)

La majorité des enfants de 1 à 2 ans dorment de 11 à 14 heures par jour.

  • Assurez-vous de maintenir un horaire de sommeil régulier
  • Évitez les siestes en fin de journée (elles peuvent entraver le sommeil nocturne)
  • Une demi-heure avant le coucher environ, calmez l’enfant en mettant fin à toute activité
  • Si l’enfant ne veut pas dormir, soyez gentil mais ferme
  • Assurez-vous que la chambre de l’enfant est sombre, calme et confortable
  • Vous pouvez le laisser dormir avec un animal en peluche ou sa couverture préférée

Enfants (de 3 à 10 ans)

Un enfant d’âge préscolaire peut dormir de 10 à 12 heures par jour. À compter de 3 ans, il aura besoin d’une ou deux siestes le jour, et il se peut qu’il refuse d’aller au lit et qu’il ait des troubles de sommeil. Voici quelques conseils pour aider votre enfant à maintenir de bonnes habitudes de sommeil.

  • Évitez de lui donner des boissons contenant de la caféine
  • Une heure avant l’heure du coucher, ne lui donnez pas accès à des écrans (télévision, tablette, ordinateur, jeux vidéo)
  • Plusieurs enfants essaient de repousser l’heure d’aller se coucher. En imposant des règles claires (p. ex., une période définie pour la lecture), votre enfant apprendra à les respecter.
  • Les craintes de votre enfant à l’heure du coucher sont très importantes et ne les ignorez pas.
  • Si les siestes sont trop longues pendant le jour, il aura de la difficulté à s'endormir à une heure normale le soir, donc vous pouvez diminuer ou éliminer la sieste pendant le jour.

Adolescent (de 11 à 18 ans)

Les adolescents ont besoin de 8 à 10 heures de sommeil par nuit. Ils auront tendance naturellement à s’endormir plus tard en soirée, ce qui est normal. Par contre, il est aussi important de protéger leur sommeil en leur recommandant:

  • D’éviter les écrans (cellulaire, télévision, tablette, ordinateur, jeux vidéo) pour au moins une heure avant l’heure du coucher
  • De fermer le cellulaire la nuit ou le mettre en mode « ne pas déranger. » L’entrée de texto est nuisible à un sommeil récupérateur.
  • D’éviter les boissons contenant de la caféine ou des stimulants
  • De garder le lit pour dormir, pas de jeux vidéo au lit
  • De faire ses devoirs à l’extérieur du lit

Les troubles du sommeil

Les troubles du sommeil peuvent se manifester dès la petite enfance. Ils peuvent être minimes ou transitoires chez les très jeunes enfants, les troubles observés peuvent être mineurs ou transitoires, mais de réelles insomnies peuvent aussi se manifester. Entre 5 à 12 ans, votre enfant peut éprouver des problèmes de sommeil sérieux qui peuvent nuire à sa santé et à son développement physique et psychologique.

L’apnée obstructive du sommeil

L’apnée obstructive du sommeil se manifeste par des ronflements, des pauses respiratoires avec des bruits d’obstruction, et un sommeil agité. Même s’il a dormi une nuit complète, il se peut que votre enfant soit fatigué au réveil. On associe souvent l’apnée obstructive du sommeil à une hypertrophie des adénoïdes ou des amygdales.

Si votre enfant ne dort pas bien, il peut éprouver :

  • Des troubles de comportement (ex. : hyperactivité, irritabilité)
  • De la somnolence pendant la journée
  • Des problèmes d’apprentissage (troubles de l’attention, de la concentration, diminution des capacités verbales et motrices)

Un sommeil perturbé peut aussi avoir un impact sur la croissance et le poids de votre enfant.

Votre enfant souffre-t-il d’apnée du sommeil? Ce test de dépistage pourrait vous fournir la réponse.

L’insomnie

L’insomnie se manifeste quand votre enfant ne parvient pas à s’endormir ou à rester endormi pendant la nuit. Elle touche entre 25 et 50 % des enfants âgés de moins de 5 ans, mais les enfants âgés de 5 à 18 ans peuvent aussi souffrir d’insomnie. En général, l’insomnie est causée par :

  • De la difficulté à s’endormir en 30 minutes
  • Plusieurs éveils pendant la nuit en raison de ronflements bruyants et de pauses de la respiration. En cas de perturbation du sommeil de l’enfant et s’il est fatigué pendant la journée, consultez un professionnel de la santé, car il fait peut-être de l’apnée du sommeil

Inquiet par la qualité de votre sommeil? Vous avez des problèmes d’attention, de somnolence ou de ronflements? Apprenez-en plus sur les troubles du sommeil.

L’hypersomnie

L’hypersomnie est un sommeil nocturne excessivement long et troublé qui cause de la somnolence le jour. Si la somnolence est soudaine, inattendue et qu’on ne peut l’éviter, on parle de narcolepsie.

Les parasomnies de différents types :

  • Le somnambulisme se manifeste pendant le sommeil profond de l’enfant, quand il est partiellement éveillé sans être conscient de ses actions (ses yeux sont parfois ouverts, il marche chez lui, ou sort du domicile). Quand il se réveille, il ne se souvient pas de ce qui s’est passé. Si votre enfant est somnambule, ne tentez pas de le réveiller et assurez-vous qu’il ne se blesse pas. Vous pouvez l’encourager à rester calme et à retourner au lit.
  • On observe les terreurs nocturnes pendant le sommeil profond. Elles s'accompagnent d’un éveil partiel et ont lieu vers le début de la nuit. Pendant l’incident, l’enfant est agité et terrifié (accélération du pouls, sueurs, respiration rapide). Parfois, il crie et il est difficile de le réconforter. Ne tentez pas de le réveiller et assurez-vous qu’il ne se blesse pas. Vous pouvez l’encourager à rester calme et à retourner au lit.
  • Les cauchemars sont des rêves qui se manifestent pendant le sommeil paradoxal et qui peuvent réveiller votre enfant. Ils peuvent être causés par le stress, et ils surviennent surtout à la fin de la nuit.

Si vous avez des questions ou désirez obtenir plus d’information, n’hésitez pas à contacter le service à la clientèle de Biron Groupe Santé au 1 800 463-7674.

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