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La grippe

Rhume ou grippe?

une tasse, des mouchoirs et une paire de lunette

Si vous avez déjà eu la grippe, vous savez à quel point elle peut affecter votre bien-être. C’est une infection virale très contagieuse qui peut parfois avoir des conséquences graves pour les enfants ou les personnes plus âgées, et pour certaines personnes plus à risque.

Mais souffrez-vous d’un rhume ou d’une grippe? Voici comment les distinguer :

Symptôme Rhume Grippe (influenza)
Fièvre Rare Habituelle, forte fièvre (de 39 °C [102 °F] à 40 °C [104 °F]), soudaine, qui dure de 3 à 4 jours
Maux de tête Rares Habituels, parfois forts
Douleurs généralisées Parfois, légères Habituelles, souvent aiguës
Fatigue et faiblesse Parfois, légères Habituelles, pendant 2 ou 3 semaines ou davantage
Fatigue extrême Rare Habituelle, apparition précoce (dès le début)
Nez qui coule, nez bouché Courants Courants
Éternuements Courants Parfois
Maux de gorge Courants Courants

Il existe quatre types de virus grippaux A, B, C et D. Les virus grippaux A et B causent des éclosions d’influenza saisonnière chez les humains, et l’émergence d’un virus d’influenza A nouveau et différent qui infecte la population peut causer une influenza pandémique. En général, l’influenza de type C ne cause que des maladies respiratoires mineures (pas une épidémie), et l’influenza D affecte essentiellement les animaux et n’infecte pas les humains.

Les virus de la grippe de type A sont classés en sous-types en fonction de deux protéines de surface, soient l’hémagglutinine (H) et la neuraminidase (NA). Il existe 18 sous-types d’hémagglutinines et 11 sous-types de neuraminidase (notamment H1 à H18 et N1 à N11).

Les virus grippaux A les plus courants à l’origine d’épidémies chez l’humain sont l’influenza A (H1N1) et l’influenza A (H3N2). Les virus grippaux B ne sont pas divisés en sous-types mais en lignées, dont les virus analogues B/Yamagata et B/Victoria.

Au fil du temps, une variation antigénique (dérive antigénique) des souches à l’intérieur d’un sous-type de l’influenza A ou d’une lignée B se manifeste. C’est pourquoi les vaccins antigrippaux saisonniers doivent être reformulés chaque année.

Complications, transmission et prévention

Complications

La grippe peut entraîner certaines complications :

  • déshydratation, due à la transpiration causée par la fièvre
  • pneumonie
  • bronchite
  • sinusite
  • otite

Chez les personnes considérées comme plus vulnérables, certaines complications peuvent entraîner l’hospitalisation et même parfois un décès. Parmi les groupes plus vulnérables, notons :

  • les enfants de moins de 5 ans
  • les personnes atteintes de maladies chroniques
  • les femmes enceintes
  • les femmes ayant accouché depuis 4 semaines et moins
  • les personnes âgées de 65 ans et plus

Transmission

Le virus de la grippe vit mieux dans les endroits frais et secs. Il peut vivre jusqu’à 2 jours sur des objets contaminés, et jusqu’à 5 minutes sur la peau.

La grippe se transmet rapidement d’une personne à une autre de différentes manières :

  • les gouttelettes projetées dans l’air par la bouche ou le nez d’une personne infectée par la grippe qui tousse ou éternue
  • un contact direct avec les sécrétions du nez ou de la gorge d’une personne infectée par la grippe, par exemple en l’embrassant
  • un contact entre notre main et notre nez, bouche ou yeux, après avoir serré la main d’une personne infectée ou avoir touché des objets contaminés

Une personne infectée par le virus de la grippe peut être contagieuse 24 heures avant de présenter des symptômes et jusqu’à 7 jours après le début des symptômes, et parfois même un peu plus longtemps. Les jeunes enfants et les personnes âgées peuvent être contagieux jusqu’à 14 jours après le début des symptômes.

Prévention

La meilleure prévention contre la grippe est la vaccination

Certaines mesures de protection et d’hygiène peuvent aussi vous aider à prévenir la transmission de la grippe, en vous lavant souvent les mains, par exemple, et en nettoyant votre environnement immédiat (surface des meubles et comptoirs). Si vous avez la grippe, restez à la maison dès que vous présentez des symptômes.

Pour en apprendre davantage sur la vaccination contre la grippe :

En vous faisant vacciner, vous vous protégez contre les maladies graves. Faites-le rapidement et efficacement dans un point de service Biron.

Si vous avez des questions ou désirez obtenir plus d’information, n’hésitez pas à contacter le service à la clientèle de Biron Groupe Santé au 1 800 463-7674.

Explorez la collection des Petits Guides Biron.

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