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Anémie pernicieuse - Anticorps anti-facteur intrinsèque

Dr Raymond Lepage
Conseiller scientifique sénior

En quoi consiste ce test?

Ce test est utilisé pour aider au diagnostic de l’anémie pernicieuse, la cause la plus commune de déficit en vitamine B12.

La vitamine B12 ne peut être produite par l’organisme et doit obligatoirement provenir de la diète habituelle ou de suppléments. Elle est, entre autres, indispensable pour la production de vos globules rouges et au bon fonctionnement de votre système nerveux. Pour être absorbée dans votre sang, la vitamine B12 doit obligatoirement se lier avec le facteur intrinsèque, une protéine produite par les cellules de votre estomac appelées « cellules pariétales ». Lorsque les quantités de facteurs intrinsèques sont trop faibles, parce que les cellules pariétales ne fonctionnement pas bien ou encore parce que le facteur intrinsèque est bloqué, la vitamine B12 ne peut pas être absorbée dans votre sang, ce qui entraîne des problèmes d’anémie et de neuropathies accompagnées de globules rouges anormalement gros.

Qu'est-ce qu'une maladie auto-immune?

Notre système immunitaire est chargé de nous défendre contre des agressions provenant de cellules et organismes étrangers : bactéries, virus, parasites, cellules transplantées. Souvent, notre système immunitaire se dérègle et confond certains de ses propres tissus comme étant des étrangers. La production d’anticorps contre ses propres tissus est à l’origine d’un grand nombre de maladies « auto-immunes ». L’arthrite rhumatoïde, le lupus, l’anémie pernicieuse, le diabète juvénile et plusieurs maladies de la thyroïde sont d’origine auto-immune. Lorsque le système immunitaire produit des anticorps contre le facteur intrinsèque ou les cellules pariétales de l’estomac responsable de sa fabrication, on parlera « d’anémie pernicieuse ».

Quand ces tests sont-ils prescrits?

Les dosages d’anticorps anti-facteur intrinsèque ou anti-cellules pariétales sont rarement prescrits. Ces dosages font généralement suite à la découverte d’une anémie (pâleur, faiblesse, fatigue) ou d’une neuropathie (engourdissement ou picotement dans les pieds ou les mains) qui accompagne des globules rouges de taille anormalement élevée et des taux de vitamine B12 anormalement bas.

Que signifient les résultats?

Les résultats des dosages d’anticorps anti-facteur intrinsèque et anti-cellules pariétales s’interprètent en tenant compte des autres informations disponibles, en particulier les taux de vitamine B12 et parfois ceux d’homocystéine ou d’acide méthylmalonique.

En présence de taux de vitamine B12 abaissés (avec des taux d’acide méthylmalonique ou d’homocystéine élevés), la présence d’anticorps anti-facteur intrinsèque confirme une anémie pernicieuse dans environ un cas sur deux. Les anticorps anti-facteur intrinsèque peuvent par ailleurs être « faussement » positifs chez certains individus souffrant d’autres pathologies auto-immunes de la thyroïde, des glandes surrénales ou encore de diabète de type I (diabète juvénile). Un résultat négatif n’élimine donc pas complètement l’anémie pernicieuse et chez les patients où les anticorps anti-facteur intrinsèque sont négatifs, votre médecin pourra se référer au taux d’anticorps anti-cellules pariétales qui devrait être positif dans plus de 90 % des cas. À noter cependant que si les anticorps anti-cellules pariétales sont plus sensibles pour détecter l’anémie pernicieuse, ils sont cependant moins spécifiques et pourront être positifs pour leur part dans plusieurs autres conditions, incluant chez 10 % de la population normale.

Informations supplémentaires :

Une injection de vitamine B12, 48 heures ou moins avant le test, peut interférer avec votre résultat. Une anémie associée à de faibles taux de vitamine B12 prend généralement plusieurs années à se manifester. Les individus normaux possèdent en effet de grandes réserves de vitamine B12, en particulier dans leur foie.  

Adapté de la version anglaise de LabTestOnLine

Pour les anticorps anti-facteur intrinsèque

Pour les anticorps anti-cellules pariétales

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