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Qu’est-ce qu’une hernie?

Dre Hélène Huot
Médecin

Le terme « hernie » signifie une petite excroissance, qui, suite à une situation quelconque, se retrouve à l’extérieur de sa cavité naturelle, et donc, de l’organe touché. La hernie est une affection qui peut toucher divers organes du corps humain, et il existe de nombreux types de hernies, mais concentrons-nous aujourd’hui sur les suivants : hernie discale (dos), hernie discale cervicale (cou) et hernie hiatale (estomac).

Causes

On retrouve, entre chacune des vertèbres de la colonne vertébrale, un disque intervertébral, qui a pour principales fonctions d’amortir les chocs et d’offrir une souplesse au haut du corps. Une hernie se manifeste lorsque la substance contenue à l’intérieur d’un disque intervertébral se retrouve à l’extérieur. Ceci peut être causé par un affaiblissement, une fissure ou une rupture d’un disque. Le nerf peut alors être comprimé. Le niveau et le volume de la hernie expliquent la sévérité des symptômes et la localisation de l’irradiation des douleurs dans les jambes.

La hernie hiatale est une tout autre affection. Elle se manifeste lorsqu’une partie de l’estomac remonte à travers une petite ouverture. C’est ce que l’on appelle « hiatus œsophagien ». Bien que les causes ne sont pas très bien connues, les professionnels de la santé s’entendent pour dire que le vieillissement peut être un facteur de risque important, sachant qu’avec l’âge, le diaphragme perd de sa rigidité. Dans certains cas, la maladie peut être due à une dysfonction de l’hiatus.

Symptômes

Les symptômes les plus fréquents d’une hernie discale lombaire ou discale cervicale sont assurément des douleurs, ayant tendance à être accentuées lorsque la personne atteinte s’assoit ou s’allonge de manière prolongée. Les douleurs peuvent devenir plus aiguës lorsque les muscles du dos sont aussi sollicités, entre autres en se penchant vers l’avant, en levant les bras vers le haut, en éternuant ou en toussant. Pour les hernies lombaires, la personne atteinte ressentira possiblement des douleurs irradiant jusqu’à la jambe. Pour ce qui est des hernies du cou, une raideur sera un signe avant-coureur important, de même que des douleurs irradiant jusqu’aux épaules ou aux bras. Les sensations de fourmillement et d’engourdissement sont aussi de signes d’une possible hernie discale lombaire ou cervicale.

Diagnostic et traitement

Pour diagnostiquer une hernie, le médecin procédera tout d’abord à une évaluation physique, et il questionnera le patient sur sa douleur. Pour confirmer son diagnostic, le médecin pourra demander une radiographie, une tomographie axiale (scan), une résonance magnétique ou tout autre examen diagnostique qu’il jugera pertinent. Si l’une de ces techniques confirme une hernie, le médecin pourra prescrire des médicaments pour soulager la douleur et l’inflammation pour les hernies discales, et des antiacides pour la hernie hiatale.

Les cliniques Imagix sont dotées d’appareils d’imagerie à la fine pointe de la technologie pouvant aider le médecin à diagnostiquer une hernie et ainsi, à déterminer le bon traitement.

Si vous avez des questions ou désirez obtenir plus d’information, n’hésitez pas à contacter le service à la clientèle de Biron Groupe Santé au 1 800 463-7674.

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