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Qu’est-ce qu’une entorse cervicale?

Dre Hélène Huot
Médecin

L’entorse cervicale se définit par l’atteinte d’un ou de plusieurs ligaments au niveau du cou pouvant avoir différents degrés de gravité : étirement, déchirure partielle ou complète. Aussi appelée Coup du lapin ou Whiplash, l’entorse cervicale survient lorsqu’il y a une torsion de l’articulation qui va au-delà de son amplitude normale, généralement causée par un mouvement brusque.

Causes

Les entorses cervicales sont souvent causées par des accidents de voiture, surtout lorsque l’impact se fait par l’arrière. En effet, le choc que produit un impact de ce type crée inévitablement une hyperextension du cou, et donc le risque d’atteinte des ligaments est augmenté.

Plusieurs autres causes peuvent expliquer les entorses cervicales, dont l’âge, la sédentarité, la fragilité du cou et les antécédents familiaux de blessures au cou. Les personnes qui pratiquent certains gestes répétitifs pour lesquels le cou est fortement sollicité peuvent aussi être à risque de cette affection.

Symptômes

Les principaux symptômes d’une entorse cervicale sont des douleurs localisées aux muscles du cou. Parfois, ces douleurs irradient jusqu’au haut du dos ou dans les bras, provoquant un inconfort beaucoup plus important. Les maux de tête sont aussi très fréquents chez les personnes atteintes.

La plupart du temps, ces symptômes surviennent immédiatement après la blessure, mais dans certains cas, ils peuvent apparaître seulement quelques jours plus tard. La personne sentira une certaine raideur dans le cou sur le moment, mais pas de douleurs irradiantes. La personne qui ne ressent aucun symptôme court alors le risque d’aggraver sa situation en reprenant ses activités trop rapidement.

Diagnostic et traitement

Pour diagnostiquer une entorse cervicale, le médecin procédera tout d’abord à une évaluation physique, et il questionnera le patient sur sa douleur. Pour confirmer son diagnostic, le médecin pourra demander une radiographie ou une tomographie axiale (scan). Selon les résultats obtenus, le médecin demandera au patient de limiter ses activités physiques pour un certain temps, et pourra le référer à un spécialiste comme un physiothérapeute.

Les cliniques Imagix sont dotées d’appareils d’imagerie à la fine pointe de la technologie pouvant aider le médecin à diagnostiquer une entorse cervicale et ainsi, à déterminer le bon traitement.

Si vous avez des questions ou désirez obtenir plus d’information, n’hésitez pas à contacter le service à la clientèle de Biron Groupe Santé au 1 800 463-7674.

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