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Qu'est-ce qu'un anticorps anti-surrénalien?

Dr Raymond Lepage
Conseiller scientifique sénior

La recherche des anticorps anti-surrénaliens est un test qui est prescrit pour évaluer la présence ou le risque de développer une défaillance (insuffisance) de vos glandes surrénales.

Qu’est-ce qui est mesuré?

Vos glandes surrénales sont deux petites glandes situées chacune au-dessus de vos reins. Ces glandes sont composées de deux parties, une partie externe appelée « cortex surrénalien » et une partie centrale appelée « médullosurrénale ». La partie externe ou le cortex surrénalien est responsable de la fabrication de plusieurs hormones importantes pour la santé, dont le cortisol et la corticostérone, qui sont en charge de la réponse de l’organisme en situation de stress (infections, chirurgies, brûlures, hypoglycémies, etc.) et l’aldostérone, fortement impliquée dans le contrôle de la pression sanguine. Le cortex surrénalien produit également des androgènes (hormones masculinisantes).   

Notre système immunitaire est responsable de nous défendre contre des agressions provenant de cellules et d’organismes étrangers : bactéries, virus, parasites, cellules transplantées. Souvent, notre système immunitaire se dérègle et confond certains de ses propres tissus comme étant des étrangers. La production d’anticorps contre ses propres tissus est à l’origine d’un grand nombre de maladies « auto-immunes ». L’arthrite rhumatoïde, le lupus, l’anémie pernicieuse, le diabète juvénile et plusieurs maladies de la thyroïde sont d’origine auto-immune.

Lorsque notre système immunitaire produit des anticorps contre le cortex des glandes surrénales, cela entraîne une insuffisance surrénalienne, également appelée Maladie d’Addison. La maladie d’Addison est le plus souvent causée par la présence de ces anticorps anti-surrénaliens. Souvent, la présence d’anticorps anti-surrénaliens est la seule atteinte auto-immune décelable, mais parfois, elle fait partie d’une combinaison impliquant d’autres atteintes auto-immunes (hypothyroïdie, anémie pernicieuse, diabète de type I, etc.).

Quand le test est-il prescrit?

Un défaut de fabrication du cortisol et d’aldostérone (insuffisance surrénalienne) est une condition médicale sérieuse qui se manifeste principalement par de la fatigue et de l’anémie, une perte d’appétit et une perte de poids, parfois par un goût accru pour les aliments salés. Selon les cas, une insuffisance surrénalienne peut entraîner des conséquences parfois plus sévères : taux de sucre sanguin abaissé (hypoglycémie), tension artérielle basse qui peut provoquer des évanouissements (syncopes), nausées, vomissements et dans les cas les plus sévères, un coma.

Le dosage des anticorps anti-surrénalien n’est pas prescrit en première ligne d’investigation. Devant un tableau clinique suggestif (symptômes, taux sanguins du sodium et du potassium anormaux, etc.), le meilleur test pour diagnostiquer une maladie d’Addison est le dosage du cortisol dans le sang et les urines, accompagné ou pas d’un dosage de l’ACTH (voir cette rubrique). C’est en présence d’une atteinte primaire des surrénales (taux de cortisol effondré avec taux d’ACTH très élevé) que votre médecin pourra confirmer la présence d’une atteinte auto-immune via la recherche des anticorps anti-surrénaliens.      

Même en absence de taux de cortisol anormaux et de symptômes typiques d’insuffisance surrénalienne, la recherche des anticorps anti-surrénaliens est parfois indiquée en présence d’autres atteintes auto-immunes (polyendocrinopathies) afin d’évaluer le risque de développer éventuellement une insuffisance surrénalienne.

Que signifient les résultats?

Un résultat positif d’anticorps anti-surrénaliens (ou anti-21 hydroxylase) indique la présence d’anticorps surrénaliens compatibles avec une maladie d’Addison active ou en développement.

Informations supplémentaires

Les anticorps anti-surrénaliens peuvent également être positifs dans d’autres maladies auto-immunes et rarement chez des sujets normaux.

Si vous avez des questions ou désirez obtenir plus d’information, n’hésitez pas à contacter le service à la clientèle de Biron Groupe Santé au 1 800 463-7674.

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