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Drogue ou prodrogue?

Michel Cameron, PhD
Directeur de pharmacogénomique

On le sait, les gens ne répondent pas tous de la même manière à un médicament : il peut créer des effets secondaires chez une personne mais pas chez d’autres; il peut être très efficace pour quelqu’un, mais l’être beaucoup moins, voire pas du tout pour quelqu’un d’autre. Plusieurs facteurs influencent notre réaction aux médicaments, tant dans la réponse thérapeutique que dans les effets secondaires.

Or, pour favoriser le traitement optimal d’un patient, la science pharmacogénétique s’est donné pour but d’établir un processus où chaque choix de médicament est basé non seulement sur les symptômes, diagnostics et l’expérience professionnelle du médecin, mais aussi des caractéristiques uniques dans l’ADN de ce patient. Traditionnellement, on y allait par essais et erreurs, jusqu’à trouver la bonne combinaison.

C’est donc dire que la pharmacogénétique a le potentiel de fournir à chaque patient le bon médicament, à la bonne dose et au bon moment. Elle pourra entre autres déterminer si l’on doit lui administrer une drogue ou une prodrogue.

Une drogue est un médicament qui est déjà pharmacologiquement actif lorsqu’il est administré : c’est la forme de la majorité des médicaments. Dans ce cas, le métabolisme de la drogue (c’est-à-dire sa transformation par une réaction enzymatique en un ou plusieurs composés) la rendra généralement inactive. Plusieurs tissus ou organes peuvent effectuer ce métabolisme des médicaments : rein, poumon, intestin, etc.; mais le principal site de métabolisme est le foie, riche en enzymes.

Une prodrogue est un médicament qui, après administration, est converti par l’organisme en médicament pharmacologiquement actif. Pensons par exemple au Plavix, utilisé pour prévenir les crises cardiaques (et autres évènements cardiovasculaires) : celui-ci est inactif lorsqu’il est absorbé, mais c’est une enzyme de notre métabolisme qui se charge de l’activer. Par contre, jusqu’à 30 % de la population n’est pas en mesure d’activer complètement le médicament, ce qui réduit grandement son efficacité.

Si vous avez des questions ou désirez obtenir plus d’information, n’hésitez pas à contacter le service à la clientèle de Biron Groupe Santé au 1 800 463-7674.

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