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Digital Health — 11 min

The smartphone revolution: 5 innovations to benefit your health

Roger Simard
Advisor, Digital Health and Pharmacist

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Notre époque est caractérisée par la révolution de l’information (1985 – aujourd’hui), propulsée par l’Internet et les médias numériques. Cette révolution, tout comme les précédentes, a un impact profond sur presque toutes les facettes des activités humaines. Mais la rapidité avec laquelle l’innovation est adoptée est fulgurante. Alors qu’on a dû attendre 36 années pour voir le téléphone filaire déployé chez le quart de la population aux États-Unis, il n’aura fallu que sept ans pour l’Internet, et deux ans pour le téléphone intelligent, avant que le même pourcentage de cette population utilise ces technologies.

Le cas du téléphone intelligent est particulièrement intéressant car, bien qu’on utilise le mot téléphone pour le décrire, l’utilisation que l’on fait de cet appareil implique de moins en moins la transmission de la voix pour communiquer avec l’extérieur. Du message texte à l’utilisation du GPS en passant par le stockage et l’écoute de notre musique jusqu’à l’utilisation d’un écosystème extrêmement développé d’applications mobiles, le téléphone intelligent est devenu un appendice, une prolongation de nous-mêmes, dont nous sommes devenus très dépendants. Il a remplacé nos caméras, nos lecteurs MP3, notre système de géolocalisation dans la voiture et plusieurs autres1. Mais une des utilisations qui est la plus surprenante est sans doute celle qu’on en fait en ce moment en santé. Et cette merveille de la technologie n’a pas fini de nous étonner.

Un électrocardiogramme à votre poignet, c’est possible !

La puissance du téléphone intelligent, l’amélioration de son microphone, la précision de sa caméra sont autant d’éléments qui permettent aux fabricants de repousser plus loin les limites du diagnostic médical, le partage de certains éléments de notre dossier médical et même le traitement de certains problèmes de santé.

Prenons l’exemple de la fibrillation auriculaire, un trouble du rythme cardiaque. Il y a quatre ans, AliveCor, une startup américaine mettait sur le marché un dispositif (photo) qui permettait de dépister avec une sensibilité très élevée, la fibrillation auriculaire, une arythmie qui peut provoquer un accident vasculaire cérébral, un infarctus ou une embolie pulmonaire. Comme la fibrillation auriculaire peut être asymptomatique (on ne ressent aucun symptôme), il est possible d’en être atteint sans qu’on le sache. En apposant deux doigts de chaque côté du dispositif, un tracé démarre, qui peut être visualisé à l’aide d’une application mobile téléchargée à partir des stores de Apple et Google sur le téléphone intelligent.

Trente secondes plus tard, cette même application indique si le résultat du test est positif ou négatif et peut contribuer à dépister un problème de santé qui se traite médicalement.

Déjà révolutionnaire il y a quatre ans, ce dispositif a évolué pour devenir une électrode intégrée au bracelet de la montre Apple Watch puis, coup de tonnerre, intégrée dans la montre de Apple, présentée au Keynote d’août 2018 et commercialisée dans les jours qui ont suivi. Comme le dépistage de la fibrillation auriculaire ne peut être pris à la légère, ces applications et dispositifs doivent être homologués (approuvés) par les agences telles la Food and Drug Administration aux États-Unis et Santé Canada au Canada. Une étape cruciale pour s’assurer qu’ils soient pris au sérieux par les professionnels de la santé.

Donc, l’électrocardiogramme, qui jusqu’à l’apparition de ces dispositifs, devait être fait en utilisant un appareil encombrant et installé par un technicien spécialisé est devenu une nouvelle fonctionnalité de la montre que nous portons au poignet.

Dépister un mélanome avec la lampe du téléphone intelligent

Un autre exemple de la versatilité du téléphone intelligent est sa capacité à se transformer pour devenir un otoscope, un ophtalmoscope ou un dermatoscope.

Des dispositifs comme Oto de Cellscope, D-Eye ou Molescope peuvent être montés derrière le téléphone et utilisés avec la lampe de celui-ci pour effectuer un test de fond d’oreille, fond d’oeil ou dépister un mélanome.

Mais le plus fascinant est la possibilité de jumeler les images ou les vidéos effectués à l’aide de ces accessoires, puis d’utiliser l’intelligence artificielle pour établir un diagnostic extrêmement fiable. La première application d’intelligence artificielle homologuée par la FDA aux États-Unis en septembre 2018 touche d’ailleurs le diagnostic de la rétinopathie, une des complications du diabète. Cela laisse entrevoir la possibilité de réaliser ce test dans un très grand nombre d’endroits sans avoir besoin de l’équipement sophistiqué des ophtalmologistes.

Diagnostiquer la pneumonie chez les bébés… et bientôt les maladies pulmonaires et cardio-vasculaires

Un autre aspect intéressant du téléphone intelligent tient dans l’exploitation de ses composantes d’origine, comme le microphone, à des fins diagnostiques :

La compagnie australienne Resapp Health a utilisé le son produit par la toux chez les bébés pour diagnostiquer la pneumonie là où l’accès à des ressources médicales était limité2 .

D’autres groupes ont démontré que la voix pouvait être utilisée pour le diagnostic de maladies cardiaques3 et il est donc raisonnable de croire que les assistants vocaux comme Siri, Alexa et autres deviendront très bientôt de puissants alliés dans le diagnostic des maladies pulmonaires et cardio-vasculaires.

Enfin un test maison pour dépister une infection urinaire !

Vous êtes à la maison et vous croyez avoir une infection urinaire ? Il est possible d’utiliser des bandelettes de la compagnie inui pour effectuer cinq tests différents et utiliser votre téléphone comme laboratoire pour obtenir un diagnostic4. Et ce n’est que le début…

Télésanté, télésurveillance, téléconsultation, santé connectée

Ce n’était qu’une question de temps avant qu’on utilise son téléphone pour parler et voir son médecin, sa psychologue ou son coach. On ne compte plus le nombre d’entreprises spécialisées dans ce domaine qui utilisent des plateformes sécurisées pour permettre aux patients de consulter les professionnels de la santé sans avoir à se déplacer et au moment de leur choix.

Couplée aux appareils décrits précédemment, il est facile d’imaginer toutes les possibilités que la télésanté offrira.

De plus, grâce à la technologie Bluetooth, il est possible de jumeler tensiomètre, glycomètre et balance au téléphone intelligent, ce qui permet d’effectuer le suivi à distance des personnes atteintes de pathologie chronique. En effet, une fois les paramètres biométriques enregistrés dans le téléphone du client (tension artérielle, glycémie et poids), les professionnels de la santé peuvent aisément les transmettre en synchronisant l’information à un tableau de bord mobile qui permet de suivre plusieurs personnes en même temps.

Et demain ?

Un autre objet présent dans le téléphone intelligent, l’accéléromètre, qui permet d’évaluer la vitesse à laquelle nous marchons, courons ou conduisons, s’avère extrêmement utile pour suivre et ajuster l’effet de la thérapie chez les personnes atteintes de Parkinson. La précision de ces accéléromètres permet de caractériser les tremblements associés à cette maladie et ainsi évaluer l’efficacité des médicaments utilisés pour les contrôler.

Mais là où le jumelage de tout ce que contient notre téléphone intelligent prend un sens profond, c’est lorsque le nombre de mots utilisés dans nos messages texte, la rapidité avec laquelle nous les rédigeons, le son de notre voix, le type d’activité physique et plusieurs autres sont combinés, analysés puis interprétés pour ainsi constituer notre « phénotype numérique ». Il s’agit d’une sorte de signature unique qui permettra d’évaluer notre santé mentale et physique ou encore de prédire avec certitude des événements à venir ou recommander des comportements à adopter. Chimère ? Déjà plusieurs entreprises y travaillent5.

Il est donc à prévoir que dans un avenir rapproché, non seulement notre téléphone intelligent nous apparaîtra comme indispensable, il le deviendra véritablement.

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